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一珠一石来之不易 ——2019年11月泰国尖竹汶市场考察记

日期:2019-12-10    点击:86次  作者:尚炯


我们在做珠宝销售时,常有消费者对一件红蓝宝石要价几万,几十万上百万元而迷惑不解,总觉得珠宝商要价太高,甚至是骗人的,消费者不信任不理解。你让消费者自己到其他地方寻找,尽管市场上的价格也大致如此,但他还是觉得这么小小的石头不值得这样的高价。在他眼中,石头是从地里挖出来的,几乎没什么成本。带着消费者的疑问,我们考察了出产红蓝宝石的矿山及著名源头市场——泰国尖竹汶宝石交易市场。




一、尖竹汶矿山的现状


自从上世纪五十年代尖竹汶发现了红蓝宝石矿,经几十年大规模的开采,到上世纪九十年代基本停采,目前仅有零星开采。


红蓝宝石矿产于玄武岩中,玄武岩被风化之后,在地表处形成含红蓝宝石的风化红土层,矿山就是开采这一土层,属于露天矿。我们考察的矿山位于尖竹汶市往西偏北方向,15公里的ploiwaen(他迈县ploiwaen区),开采现场是一个小山坡,从地表浅层挖掘的含矿土运往山坡堆成土山,建一淘洗的凹槽,用水冲洗矿土,倾斜的自动摇摆凹槽把泥沙带走,比重较大的砾石以及矿物晶体在凹槽底部沉淀。人工拣走大块的砾石,经几级淘洗,在槽的下方用囊收集含宝石的矿物晶体。




我们亲自与矿工一起冲洗矿土,约经一小时,也见不到一粒宝石!在矿工所收集的宝石晶体中,也找不到我们平常见到的红蓝宝石的那种质量,仅见到颜色低劣,裂纹发育的红蓝宝石晶体碎片。与矿主交流,他言一个月的开采也难得见一、二粒有一定档次的晶体,优质的晶体仅是偶尔才得到,纯属幸运。


我们随后参观了几家工厂,可见如芝麻大小的碎片原料,工人们细心地用手在围形加工,屏气静心,似乎担心鼻息之气会吹走宝石似的,这些细小的碎片也有经济价值呀。宝石的矜贵可见一斑。





二、市场及加工厂状况


我们二天在市场交易宝石,大家是怀着到源头市场进货的目的来的。送货给我们看的卖家络绎不绝,有时甚至是里三层外三层,我们十来位学员每人看了上万粒宝石,但能入法眼的寥寥可数,看得上并谈价的,不足50粒,最后成交的仅是十几粒,不足货品的千分之二,而且许多卖家已经了解中国客商的需求,有针对性的送货过来。





市场满足不了我们的货品需求,在当地朋友的帮助下,带我们到工厂看货,其中一家是当地规模最大的工厂,另一家以加工生产优质红宝石而声名卓著,人称红宝石之王,每年新加坡红宝石原料拍卖的最大买主。这两家都是华裔泰人,经营加工红蓝宝石已历经三代,在世界上都非常有名气。这两个工厂有几万粒宝石,上千包货品,能入眼的(适合中国市场需求的)也仅有几包。在被誉为红宝石之王的林老板工厂,有学员提出购买其中二包(每包20多粒)。令人诧异的是,货主不愿意卖!仅同意学员在其中挑一二粒。交流之下方得知,这些干净鸽血红的货品货主是千挑万选才得到的,用来应酬他的客户。红宝石之王的林老板在当地是最有实力的珠宝商,他的精品尚且如此之珍贵,一般珠宝商的货品可想而知了。每年他到新加坡竞拍购买红宝石原料,总是委托其他朋友帮下标购买最优质的红宝石原料,这些原料购得后都归他,或者不惜加价从其他拍得优质原料的珠宝商那里转购。总之,为求得优质红宝石,使尽浑身解数,不惜花重金购买。原料经自己加工厂加工后,这些优质红宝石成为他应酬客户的“香饵”,由此带来客源,希望客户购买其他大量的中档货品。





林先生每年参加香港珠宝展,世代经销红蓝宝石的他对中国大陆的客户真是爱恨交加。“爱”的是中国珠宝市场大,发展迅速,珠宝商购货量大,“恨”的是珠宝商太挑剔,要求苛刻,货品难以满足要求。许多没有实力的泰国珠宝商只能放弃中国市场,寻求欧美、韩国市场。


三、中国市场特点


中国的珠宝市场发展仅30年,彩宝更是近年才兴起的宝石品种,消费者对红蓝宝石的认知不深,对其材料特点、审美、宝石文化等缺乏认识,是一种跟风式的消费,对流行的品牌进行追风。近年来“鸽血红”“矢车菊”“皇家蓝”“帕帕拉恰”成为流行的品牌,珠宝商们一窝蜂地追求这些品牌品种,尽管这些品种的红蓝宝石未必是最美丽的,他们也对此趋之若鹜。例如,有的“鸽血红”红宝石,“皇家蓝”蓝宝石缺乏火彩,颜色发黑太暗,使宝石不够鲜活靓丽,美感不足。但是因为是品牌,有营销亮点,珠宝商就专注这类货品,非这些货品不经销。而国外有的实验室如GRS等,为满足中国珠宝商的需要,大大扩大鸽血红等这些品牌的内涵,甚至不惜采取“附证”的形式,把暗黑没有火彩缺乏荧光叠加的红宝石认证为鸽血红。中国的消费者认证书购货,不是靠自己的双眼找宝石,使得GRS证书在中国市场大行其道。




追求晶体的干净完美是中国彩宝市场的又一特征,既然花了钱,为何不购买完美无瑕的货品呢,甚至认为宝石就该这样呀!更加剧这一消费习惯的是,有些消费者购买了红蓝宝石首饰后,可能由于各种原因想退货,最常寻找的借口就是找到宝石的瑕疵,埋怨售货者销售时没讲清楚,自己“上当受骗了”。珠宝商为减少退货率,少惹麻烦,在进货时也就极力地追求干净完美。担心肉眼看不清楚,用10倍放大镜显微镜。


市场的苛刻要求与红蓝宝石的天然特性相矛盾。红蓝宝石是天然含有瑕疵的宝石,按照GIA对天然宝石净度特征的分类,蓝宝石属于Ⅱ类:普遍含有瑕疵的宝石,肉眼常见有瑕疵。红宝石属于Ⅲ类:全部含有瑕疵的宝石,这类宝石普遍含有瑕疵,即使肉眼可见明显的瑕疵,也可用于制作高档首饰。中国市场对红蓝宝石的净度追求与他们的天然特性相悖。打个比方,红蓝宝石好比是一只猪肉,中国消费者的需求是这只猪肉的猪肚尖。中国所需要的货品质量占宝石货品不足千分之几,这类货品有多少?!红蓝宝石的品质分布犹如金字塔,不,似电视发射塔,中国市场只追求发射塔发射天线顶尖的部分。难怪泰国的大宝石供应商也无法满足中国市场的需求,叫若不迭。




彩宝最主要的功能是装饰,这就需要红蓝宝石颜色艳丽,有灿烂的火彩,靓丽的切工,还需要具有一定的规格大小,太小粒显然她的造型图案不明显,谈不上美感。对颜色的喜爱因人而异,带着主观的成分,而火彩的审美大家却是相同的。火彩使宝石具有活力,是宝石的灵魂,赋予宝石以生命,呈现鲜活灵动的“宝气”。切工的完美能够增添宝石的火彩,更是造型美的源泉。不明显的内含物(瑕疵)并不影响宝石的美与耐久,理解并包容宝石的天然属性无疑能大大扩展红蓝宝石选择的余地,一味追求宝石的干净显然大大缩小了选择的空间。


反观国外欧美市场,与我们不同,不跟风追品牌消费,市场很难见到“鸽血红”等货品。彩宝首饰以肉眼观感美丽为标准,注重红蓝宝石有一定大小,通常为几克拉,重视首饰的故事性,对红蓝宝石的净度要求并不苛刻。反映出消费者对红蓝宝石的认知程度深,文化悠久。


泰国尖竹汶矿山及市场考察,采购的经历,体验到中国珠宝商的艰辛,采购货品的艰难与销售时微薄的利润不相称。如何走出这一困局,引导消费者客观地看待红蓝宝石的天然特征,理性消费,从而繁荣红蓝宝石市场,中国的珠宝商还有很长的路要走。